17.12.2009

Австралийские безжальные пчелы мумифицируют врагов

Энтомолог Марк Греко сделал удивительное открытие, изучая поведение австралийских безжальных пчел Trigona carbonaria. Как выяснилось, эти насекомые «мумифицируют» жуков-паразитов, которые могут повредить ульи.

Рука человеческая — враг ей или друг?
Рука человеческая — враг ей или друг?

Жертвами становятся любые жуки, пытающиеся проникнуть внутрь пчелиного жилища. Чтобы мумифицировать насекомое, пчелы покрывают его смолой, воском и грязью до тех пор, пока жук не утратит способность двигаться. Обездвиженный паразит вскоре умирает от голода и высыхает. Этот способ защиты невероятно эффективен; с его помощью пчелы могут остановить вторжение жуков в считанные минуты.

В Австралии обитает около 2 тысяч видов пчел, десять из которых — безжальные. Именно они являются основными опылителями зерновых культур на континенте. Безжальные пчелы достигают в длину не более 4 миллиметров. Они черного цвета, с пушистыми белыми волосками на голове и по бокам. У многих есть крошечные желтые пятнышки с обеих сторон средней части брюшка.

Ульи безжальных пчел выглядят совсем не так, как традиционные. Мед и пыльцу эти насекомые хранят не в обычных шестигранных сотах; их соты — это скопления овальных бочонков. После того как бочонки заполняются и герметически закупориваются, на них и вокруг них строятся новые. Ежегодно одна пчелиная семья производит один–два килограмма меда с уникальным ароматом.

Марк Греко и его коллеги наблюдали за тем, как пчелы Trigona carbonaria мумифицируют маленького жука Aethina tumida. В ходе работы ученые использовали компьютерный томограф, который позволил следить за поведением насекомых как у входа в улей, так и внутри него. Как только жук оказался в улье, его атаковали рабочие пчелы: они накинулись на насекомое и искусали его лапы (безжальные пчелы не жалят, а щипают челюстями). Жук отреагировал на нападение, приняв «позу черепахи», то есть втянул голову и лапки. Тем самым он облегчил задачу пчелам, которые без лишних трудностей быстро покрыли жука смолой, воском и грязью. Тому осталось лишь умирать от голода, превращаясь в мумию...

Эльвира Кошкина


Источники:

  1. Компьлента













Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru

Хаустова Наталья разработка оформления

При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:

http://paseka.su/ "Paseka.su: Всё о пчеловодстве"